भारतीय पुरुष हॉकी टीम ने शनिवार को 2020 टोक्यो ओलंपिक के लिए क्वालीफाई किया और 22 वीं रैंकिंग के 7-1 ड्रब के साथ रूस को अपने ओलंपिक क्वालीफायर के दूसरे चरण में स्थान दिया। वर्ल्ड नंबर 5 भारत पहले चरण में 4-2 की बढ़त के साथ मैच में आया था, जिसका मतलब था कि मैच के अंत में कुल स्कोर 11-3 उनके पक्ष में था। मेजबान टीम को मैच के पहले 25 सेकंड के भीतर रूस के स्कोरिंग के साथ जल्दी डरा दिया गया था। अलेक्सी सोबोलेवस्की ने रूस पर एक अप्रस्तुत भारतीय रक्षा के आरोप के बाद रन बनाए।

ऐसा लग रहा था कि मैच रात में पहले महिला क्वालीफायर के समान हो सकता है, जिसमें भारत ने पहले चरण में 5-1 से बढ़त बनाई और कप्तान रानी रामपाल की 6-5 की बराबरी के लिए स्ट्राइक पर निर्भर रहना पड़ा। ओलिंपिक में अपना स्थान सील करने के लिए पुनरुत्थान करने वाले संयुक्त राज्य अमेरिका पर समग्र जीत। लेकिन भारतीय पुरुषों ने अपने संयम और धीरे-धीरे बनाए रखा, लेकिन निश्चित रूप से अपने विरोधियों के खिलाफ खुद को मुखर करना शुरू कर दिया, जो ओलंपिक क्वालीफायर के लिए ड्रा में सबसे कम रैंक वाली टीम थी।

हालाँकि, यह मेजबानों के लिए पहली घबराहट थी। वे कब्जे में हावी रहे लेकिन लक्ष्य पर बहुत अधिक शॉट नहीं पा सके। उनके पास पहले क्वार्टर में एक पेनल्टी कॉर्नर था जो कुछ भी नहीं आया। पहली तिमाही भारत के साथ कुल मिलाकर एक गोल की बढ़त के साथ समाप्त हुई। दूसरे क्वार्टर में दो मिनट, ललित उपाध्याय ने भारत की कुल बढ़त को दोगुना करने के लिए हार्दिक सिंह के शॉट पर अपनी छड़ी लाने में कामयाब रहे। आकाशदीप सिंह ने 23 वें और 29 वें मिनट में दो बार गोल करके अपनी टीम और रूसियों के बीच स्पष्ट दिन का उजाला किया। हाफ टाइम में, भारत ने 3-1 से बढ़त बनाई, और कुल स्कोर को 7-3 कर दिया।

रूस ने यह सुनिश्चित करने के लिए अपने मोजे उतारे कि उन्होंने तीसरी तिमाही में कोई और गोल नहीं किया। उन्होंने एक अच्छा मौका भी बनाया, लेकिन अंतिम शॉट लक्ष्य से कम था। लेकिन तिमाही के अंत तक, रूसियों ने एक थका हुआ आंकड़ा काट दिया और अंत में चौथी तिमाही में अंकुश लगाया। नीलकंठ शर्मा, अमित रोहिदास और रूपिंदर सिंह (2) ने अंतिम क्वार्टर में नेट का पिछला भाग पाया, क्योंकि भारत ने रूस पर जोरदार जीत दर्ज करने के लिए चार गोल किए।