वर्तमान भारतीय फुटबॉल टीम के सहायक कोच और भारतीय तीर के मुख्य कोच शनमुगम वेंकटेश ने दिवंगत पी.के. बनर्जी को "भारतीय फुटबॉल का पहला आइकन" कहा जाता है। भारत के पूर्व कप्तान और पूर्व मुख्य कोच बनर्जी, जिन्होंने अपने नाम के साथ 19 गोल के साथ 36 बार देश का प्रतिनिधित्व किया है, 20 मार्च, 2020 को 83 वर्ष की आयु में कोलकाता के एक निजी अस्पताल में निधन हो गया। वेंकटेश जो राष्ट्रीय के माध्यम से आए थे टीम रैंक जब बनर्जी AIFF तकनीकी निदेशक बनर्जी पर प्रशंसा की बौछार कर रही थी, यह कहते हुए कि उनकी उपलब्धियों ने उन्हें एक महान स्थिति में ले लिया। भारतीय राष्ट्रीय टीम के पूर्व कप्तान वेंकटेश ने कहा, "वह 1983 के प्रूडेंशियल वर्ल्ड कप जीतने से पहले भारत के राष्ट्रीय आइकन थे। उनके पास प्रशंसकों को पागल बनाने की क्षमता थी। खिलाड़ियों को प्रेरित करने की उनकी क्षमता अद्वितीय थी।" वेंकटेश ने कहा, "वह खेल की एक पूर्ण किंवदंती है। वह तकनीकी रूप से अपने खेल के दिनों में वापस आ गया था। लेकिन वह बहुत अच्छा प्रेरक भी था।" "उनके पास हमेशा खिलाड़ियों के लिए सही शब्द थे।" एक महान प्रेरक के रूप में बनर्जी की प्रसिद्धि केवल उन लोगों तक ही सीमित नहीं थी, जो अपने वजीफा के तहत खेलते थे। वेंकटेश ने कहा, "नेशनल टीम के लिए मेरा सफर उसके तहत शुरू हुआ। यह दुर्भाग्यपूर्ण है कि मुझे उस क्लब में खेलने का सौभाग्य नहीं मिला, जहां वह शीर्ष पर था। लेकिन उसके शुरू होने के अनुभव ने मुझे आश्वस्त किया।" । बनर्जी भारतीय फुटबॉल में स्वर्ण युग का एक हिस्सा थे, जहां वे 1962 की राष्ट्रीय टीम का एक महत्वपूर्ण हिस्सा थे, जिन्होंने जकार्ता एशियाई खेलों में स्वर्ण पदक जीता था, और आगे फाइनल में दक्षिण कोरिया पर 2-1 की जीत में एक गोल किया था। । यह इस तरह के अनुभव हैं कि बनर्जी ने बाद में अपने करियर में भविष्य की पीढ़ी के खिलाड़ियों को शीर्ष स्तर पर सुंदर खेल खेलने के दबाव से निपटने में मदद की। वेंकटेश ने कहा, "उन्होंने शीर्ष अंतरराष्ट्रीय स्तर पर इतने मैच खेले हैं कि वह अच्छी तरह जानते थे कि दबाव की स्थिति से कैसे निपटना है।" "उनके पास एक खेल के आसपास के दबाव को पढ़ने का उपहार था, और एक खिलाड़ी इस पर कैसे प्रतिक्रिया दे रहा था। इसने उन्हें वास्तव में विशेष बना दिया।" 42 साल के थे, जब वह भारत U-21 टीम में थे और अतीत के एक क्षण को साझा करने के लिए आगे बढ़े, और तत्कालीन तकनीकी निदेशक, बनर्जी ने भविष्यवाणी की थी कि दिन की युवा टीम जल्द ही रीढ़ बनाने के लिए आगे बढ़ेगी वरिष्ठ राष्ट्रीय पक्ष का। "मैं पीछे मुड़कर देख सकता हूं और कह सकता हूं कि वह हमारे बारे में सही था। लेकिन फिर, जब हम अभी भी जूनियर टीम में खेल रहे थे, तो हममें से किसी को भी स्पष्ट रूप से पता नहीं था, और हम अभी भी इसे शीर्ष पर लाने की कोशिश कर रहे थे।" तो इसका बहुत मतलब था, जब उन्होंने कहा कि, “वेंकटेश ने चुटकी ली। "और निश्चित रूप से, यदि आप उस टीम को देखते हैं, और हमारे पास जो खिलाड़ी हैं - दिपेंदु (बिस्वास), रेंडी (सिंह), महेश (गवली), खुद - हम में से ज्यादातर लोग पसंद करते थे। कुछ वर्षों के लिए वरिष्ठ टीम, "उन्होंने कहा।